Главная
Животные
Сказки
Галерея
Книги
Красный дракон
Она раскрыла папку и вынула оттуда белую картонную обложку. — Надеюсь, вы понимаете, что прикасаться к картине запрещается. Я сама покажу ее вам. Таковы наши правила. Договорились? Долархайд кивнул. Язык не повиновался ему. Она сняла картонную обложку, затем прозрачное, пластиковое покрытие. Вот оно! «Большой Красный Дракон и женщина, одетая в солнечный свет». Дракон исполин, поднявшись на задние лапы, угрожающе навис над распростертой на земле женщиной, сдавленной кольцами мощного хвоста и молящей о пощаде. По размеру картина действительно небольшая, но какая сила исходит от нее. Он был сражен. Ни одной репродукции не передать эту выверенную точность деталей, это благородное пиршество красок. Долархайд охватил взглядом ее всю в одно мгновение: и собственноручную надпись Блейка, и два рыжеватых пятнышка на полях. Картина потрясла его. Впечатление было слишком сильным… Какое буйство цвета! А женщина, сжатая в смертельных тисках… Только теперь он заметил, что волосы у нее того же самого оттенка, что и у Рибы Макклейн. Долархайд стоял в двадцати футах от двери и с трудом подавлял громко звучавшие в нем голоса. «Надеюсь, тебя это не очень шокирует». Так сказала ему Риба Макклейн. Пола Харпер объяснила: — По видимому, наряду с акварелью он использовал еще и мел. Она встала таким образом, что от нее не укрылось бы даже самое мимолетное его движение. Взгляд ее был прикован к полотну. Долархайд скользнул рукой под рубашку. За перегородкой зазвонил телефон. Стук пишущей машинки умолк. Из за дверки показалась молодая женщина. — Пола, тебя к телефону. Твоя мама. Мисс Харпер даже не повернула головы. Взгляд ее глаз по прежнему следил за посетителем, склонившимся над картиной. — Спроси, в чем дело, и скажи, что я перезвоню, — бросила она. Девушка скрылась за дверцей кабинета, и пишущая машинка застрекотала снова. Долархайд больше не мог противиться той силе, что рвалась наружу. Пора идти ва банк! Первым сделал свой ход Дракон. — НИКОГДА НЕ ВИДЕЛ… Глаза мисс Харпер расширились. — Что? — …Такой громадной крысы, — закончил Долархайд. — Смотрите, вот она карабкается по раме. Мисс Харпер обернулась. — Где? В ту секунду он выхватил из под рубашки клюшку. И неловко ударил девушку по затылку. Она стала тяжело оседать на пол, а Долархайд вцепился в блузку мисс Харпер и потянул девушку на себя, прижимая к се лицу тряпку, смоченную хлороформом. Она негромко всхлипнула и обмякла у него в руках. Он оставил ее лежать в проходе между столом и рядами холстов, сам же смахнул папку с картиной на пол и присел на корточки. Тишину, прерываемую лишь шуршанием сминаемой бумаги и тяжелыми вздохами, вновь нарушил телефонный звонок. — Пола, — окликнула мисс Харпер молодая сотрудница, заглядывая в комнату, — опять твоя мама. Говорит, что это срочно. Она приближалась к столу. — Я могу побыть с посетителями, если ты… Слова замерли у нее на губах. Она увидела их обоих: вначале мисс Харпер, скорчившуюся на полу с разметавшимися по лицу волосами, а затем нагнувшегося над ней мужчину с пистолетом в руке. Долархайд засовывал в рот остатки холста. Он поднялся и, давясь последними кусками, метнулся к девушке. Она бросилась к своему кабинету, хлопнула за собой тонкую фанерную дверь перегородку и схватилась за телефон, но в спешке потянула на себя шнур и аппарат упал. Поднимать его было некогда. Она опустилась на колени рядом с телефоном и принялась лихорадочно набирать номер полиции, слыша частый пронзительный писк. Занято! И тут с оглушительным треском вылетела дверь. От следующего удара раскололся телефонный диск и разлетелся во все стороны фонтаном цветных осколков. Трубка выпала у нее из рук. Долархайд спускался в служебном лифте, не сводя взгляда с медленно ползущего вниз освещенного указателя этажей. Пистолет он засунул под рубашку, сверху прикрыл его книгами.


Страницы (143): 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143