Главная
Животные
Сказки
Галерея
Книги
Красный дракон
По дорожке ехали молча, только мистер Бейли разговаривал с мулами. Тележка покачивалась, и мальчик с удовольствием прижимался к супругам Бейли. Они высаживали его в конце дорожки, он обещал им сразу вернуться домой и потом глядел вслед удалявшемуся огоньку, прикрепленному сзади к тележке. До Фрэнсиса долго доносились обрывки разговоров. Порой Королеве матери удавалось рассмешить мужа, и тогда она смеялась вместе с ним. Как приятно было стоять в темноте, слушать их смех и знать, что они смеются не над ним! Однако потом мальчик изменил свое мнение на этот счет… Фрэнсис Долархайд иногда играл с дочерью испольщика, жившего за три участка от них. Бабушка разрешала девочке приходить к ним в дом потому, что ей нравилось наряжать малютку в платьица, которые в детстве носила Мэриан. Девочка была рыжеволосой и апатичной. Она быстро утомлялась от игр. Однажды жарким июльским полднем, когда ей надоело копаться в соломе, отыскивая жуков, она попросила Фрэнсиса показать ей «одно место». Стоя между курятником и низкой изгородью, заслонявшей от них окна первого этажа бабушкиного дома, Фрэнсис показал ей то, что она просила. Девочка не осталась в долгу и задрала нижнюю юбчонку из хлопчатобумажной ткани. Он присел на корточки, чтобы получше разглядеть, как вдруг из за угла вылетела курица с отрубленной головой и упала на спину, вздымая крыльями пыль. Почувствовав, что ей на ногу капает кровь, перепуганная девочка отпрыгнула в сторону. Фрэнсис вскочил, забыв поднять штаны. Королева мать завернула за угол в поисках курицы и увидела детей. — Значит так, ребятишки, — спокойно сказала она, — если вы хотели узнать, что к чему, считайте, что вы теперь все выяснили. А поэтому найдите себе другое занятие. Играйте в детские игры и больше не снимайте одежду. А сейчас ты, Фрэнсис, и ты, девочка, помогите ка мне поймать вон того петушка… Гоняясь за не хотевшим умирать петухом, дети быстро оправились от смущения. Но с верхнего этажа за ними наблюдала бабушка… Бабушка подождала, пока Королева мать вернется в дом. Дети снова вошли в курятник. Бабушка выждала еще пять минут и бесшумно приблизилась к двери. Распахнув ее, увидела, что Фрэнсис с подружкой собирают перья для плюмажей. Бабушка отослала девочку домой, а Фрэнсису велела идти за ней. Она заявила, что накажет его и отправит обратно в приют к Братцу Бадди. — Ступай наверх. Иди в свою комнату, сними штаны и жди, пока я принесу ножницы. Он ждал несколько часов: лежал на кровати со спущенными штанами, комкал покрывало и трепетал при мысли о ножницах. Внизу ужинали, потом он услышал скрип телеги, топот и фырканье мулов. За Королевой матерью приехал муж. Под утро Фрэнсис заснул, но потом, вздрогнув, проснулся и снова стал ждать. Бабушка не пришла. Наверно, она забыла. Он ждал ее все последующие дни и не раз леденел от ужаса, вспоминая ее угрозу. Он и до сих пор не перестал ее ждать… С того времени Фрэнсис избегал Королеву мать, не разговаривал с ней, не объяснив, почему он себя так ведет. Фрэнсис думал, что это Королева мать рассказала бабушке об увиденном возле курятника. Теперь Фрэнсис был убежден в том, что смех, который он слышал, глядя на удалявшийся огонек тележки, относился к нему. Отныне он знал, что доверять нельзя никому. До чего ж трудно лежать не шевелясь и пытаться уснуть, когда тебя обуревают тягостные мысли! Особенно в такую лунную ночь… Фрэнсис знал, что бабушка права. Он ужасно ее обидел. И опозорил. Всем было известно, что он наделал. Даже там, в Сент Чарлзе! Фрэнсис не сердился на бабушку — он так любил ее! И очень хотел быть хорошим. Он воображал, что в дом врываются грабители, а он спасает бабушку, и она берет свои слова назад. — Все таки ты не сын дьявола, Фрэнсис. Ты мой хороший мальчик… Фрэнсис все думал и думал о грабителе. Вдруг он решит показать бабушке «одно место»? Как Фрэнсис сможет ее защитить? Он ведь маленький, и ему не справиться с бандитом. Он долго ломал над этим голову. В кладовке Королевы матери лежал топорик. Зарубив курицу, она всякий раз обтирала его газетой. Фрэнсис должен взять этот топор. Он обязан это сделать! Он переборет свой страх темноты. Если он на самом деле любит бабушку, то пусть не он боится, а его боятся! Грабители должны его бояться! Фрэнсис спустился по лестнице и нащупал топор, висевший на крючке. Топор пах очень странно, словно раковина, в которой мыли зарубленную курицу. Он был острый, и его тяжесть подействовала на Фрэнсиса успокаивающе.


Страницы (143): 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143