Главная
Животные
Сказки
Галерея
Книги
Красный дракон
Глава 29 Фрэнсис Долархайд заведовал самым крупным отделом фирмы Гейтвей — здесь занимались проявлением любительских фильмов. В фирме было еще четыре отдела. Экономический спад 70 х годов резко сократил количество кинолюбителей, к тому же появились видеокамеры и видеомагнитофоны. Чтобы выдержать конкуренцию, фирма расширила ассортимент услуг. Появились отделы, которые занимались переносом изображений с пленки на видеоленту, печатали аэротопографические карты и выполняли заказы режиссеров коммерческих роликов. В 1979 году компания Гейтвей заключила выгодные контракты с министерством обороны и министерством энергетики. Предстояла разработка и испытание новых эмульсий для инфракрасной съемки. Министерство энергетики хотело получить чувствительную инфракрасную пленку для исследований при высоких температурах, а министерство обороны — для ночной разведки. Осенью 1979 года Гейтвей прикупил небольшую компанию по соседству и организовал там исследовательский центр. Долархайд отправился туда во время обеденного перерыва. Небо было голубым и безоблачным. Он шел, тщательно обходя лужи на асфальте. После смерти Лаундса он пребывал в хорошем расположении духа. В лабораториях не было ни души — по видимому, все ушли на обед. Нужная дверь оказалась в конце целого лабиринта комнат. Рядом висела табличка «Инфракрасные чувствительные материалы. НЕ курить, НЕ пить алкогольные напитки, НЕ зажигать спички». Над каждым «НЕ» горела красная лампочка. Долархайд нажал на кнопку звонка, и почти сразу же красный свет сменился зеленым. Он открыл внешнюю дверь и постучал во внутреннюю. — Войдите, — послышался женский голос. Прохладно, абсолютная темнота. Журчание воды, знакомый запах проявителя Д 76, слабый аромат духов. — Я — Фрэнсис Долархайд. Пришел по поводу сушилки. — А, хорошо. Извините, я с полным ртом. Только что закончила ланч. Он услышал, как скомкали бумажки и бросили в мусорную корзину. — Да, я помню, Фергюсон хотел сушилку, — произнес в темноте голос. — Он в отпуске, но я знаю, где ее нужно установить. У вас в Гейтвей есть лишняя? — У меня две. Одна большая. Фергюсон не сказал, какого размера его комната. — Несколько недель тому назад Долархайд видел объявление о том, что нужна сушилка. — Я покажу вам, если вы немного подождете. — Хорошо. — Прислонитесь к двери, — голос ее звучал, как у лектора, — затем сделайте три шага вперед, пока не почувствуете под ногами кафель, тогда слева от вас будет стул. Теперь он был к ней ближе и мог слышать, как шуршит ее лабораторный халат. — Спасибо, что пришли, — продолжала женщина. Голос звонкий, с еле заметным стальным призвуком. — Вы — руководитель отдела проявления пленки в большом здании, да? — Мммм. — Тот самый мистер Д, который рассылает выговоры, когда требования оформлены неверно? — Тот самый. — А я — Риба Макклейн. Надеюсь, у нас все в порядке. — Сделано не по моему проекту. Я едва успел закончить планировку фотокомнаты, когда мы купили это здание. Не заходил сюда почти полгода. — Для Долархайда это была длинная речь, но произнести ее в темноте оказалось сравнительно легко. — Еще минутку, и я зажгу свет. Вам не нужна рулетка? — У меня есть. Долархайду, можно сказать, нравилось разговаривать с женщиной в темноте. Он услышал, как она открыла сумочку, затем раздался щелчок пудреницы. Отработало реле времени и раздался звонок. Долархайд даже слегка огорчился. — Ну вот, наконец то. Спрячу только все в темное место. Он почувствовал дуновение холодного воздуха, услышал, как захлопнулась дверца холодильника. Когда она прошла мимо, на него повеяло духами. Долархайд прикрыл ладонью нижнюю часть лица, постаравшись принять глубокомысленное выражение, и ждал, когда зажжется свет. Когда вспыхнули лампы, мисс Макклейн стояла у двери, повернувшись в ту сторону, где должен был находиться посетитель, и улыбалась. Ее глаза слегка двигались… под закрытыми веками. Он заметил в углу белую тросточку, убрал от лица ладони и улыбнулся. — Можно мне взять сливу? — спросил он. На столе, за которым только что сидела женщина, лежало несколько слив. — Конечно. Они вкусные. Рибе Макклейн было около тридцати. Ее красивое скуластое лицо говорило о твердости и решительности характера. На переносице виднелся небольшой, похожий на звездочку, шрам. Короткая прическа — «под пажа» — с загнутыми внутрь концами пшенично рыжих волос выглядела несколько старомодно. Лицо и руки покрыты веснушками. На фоне кафеля и нержавейки фотокомнаты она казалась яркой и соблазнительной, как само грехопадение. Долархайд мог открыто смотреть на нее, свободно и без опаски скользить глазами по ее фигуре, не опасаясь вызвать недовольство. Долархайд нередко чувствовал, как при разговоре с женщиной его кожа покрывается горячими пятнами, которые причиняют жгучую боль. Они перемещались вслед за чужим взглядом. Даже если женщина смотрела в сторону, Долархайд подозревал, что она видит его отражение. Все его тело воспринимало законам оптики — так воспринимает рельеф дна и плотность воды акула. Но сейчас его кожа оставалась холодной. А на руках и шее Рибы, наоборот, россыпи симпатичных веснушек. — Я покажу вам комнату, куда он хотел поставить сушилку, — сказала Риба. Вдвоем они быстро проделали все необходимые замеры. — Теперь я бы хотел попросить вас об одолжении, — произнес Долархайд. — Я вас слушаю. — Мне нужна инфракрасная кинопленка. Очень чувствительная, примерно около тысячи нанометров. — Вам придется хранить ее в холодильнике. После съемок тоже. — Знаю. — Не могли бы вы пояснить мне условия съемок, тогда я могла бы… — Снимать нужно будет примерно с расстояния восьми футов, с двумя рентгеновскими фильтрами. — Это уже напоминало служебный отчет. — Словом, в зоопарке. Они хотят сделать фильм о ночных животных. — Животные и в самом деле будут похожи на привидения, если воспользоваться коммерческой пленкой. — Мммм. — Думаю, это дело мы устроим. Только вот что. Вы знаете, что мы работаем по контракту. Поэтому за все, что отсюда выносится, вам придется расписаться. — Ладно. — Когда вам потребуется пленка? — Приблизительно двадцатого. Не позже. Не мне говорить вам, что чем чувствительнее пленка, тем сложнее с ней обращаться. Нужны холодильники, сухой лед и тому подобное. У нас тут будет демонстрация некоторых образцов — сегодня, часа в четыре, — не хотите ли взглянуть? Сможете сами выбрать подходящую эмульсию. — Я приду. После ухода Долархайда Риба Макклейн пересчитала сливы. Он взял всего одну. Какой странный человек, этот мистер Долархайд. После того, как она включила свет, ни в его голосе, ни в поведении не чувствовалось ничего такого, что говорило бы о ненавистной ей жалости или участии. Может, он уже знал о ее слепоте? Или ему просто наплевать, видит она или нет? Последний вариант ее устраивал.


Страницы (143): 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143